Hams see Dark Side Of The Moon Without Pink Floyd

      

Ham radio operators bouncing signals off the moon have become old hat. But a ham radio transmitter on the Chinese Longjiang-2 satellite is orbiting the moon and has sent back pictures of the Earth and the dark side of the moon. The transceiver’s main purpose is to allow hams to downlink telemetry and relay messages via lunar orbit.

While the photo was received by the Dwingeloo radio telescope, reports are that other hams also picked up the signal. The entire affair has drawn in hams around the world. Some of the communications use a modulation scheme devised by [Joe Taylor, K1JT] who also happens to be a recipient of a Nobel prize for his work with pulsars. The Dwingeloo telescope has several ham radio operators including [PA3FXB] and [PE1CHQ].

You can find technical particulars about the satellite on its web page. There are also GNU Radio receivers and information about tracking. If you want to listen in, you’ll need some gear, but it looks very doable. The same page details several successful ham radio stations including those from [PY2SDR], [CD3NDC], [PY4ZBZ], [N6RFM], and many others. While the Dwingeloo telescope is a 25-meter dish, most of the stations have more conventional looking Yagi or helical antennas.

If your Mandarin is up to it, there is live telemetry on that page, too. You might have more luck with the pictures.

For working conventional satellites, you often need an agile antenna. We suspect the lunar orbiting satellite appears to move less, but you’ll have other problems with more noise and weak signals. Although hams have been bouncing signals off the moon for decades, they’ve only recently started bouncing them off airplanes.

Using AI To Pull Call Signs From SDR-Processed Signals

AI is currently popular, so [Chirs Lam] figured he’d stimulate some interest in amateur radio by using it to pull call signs from radio signals processed using SDR. As you’ll see, the AI did just okay so [Chris] augmented it with an algorithm invented for gene sequencing.

Radio transmitting, receiving, and SDR hardwareHis experiment was simple enough. He picked up a Baofeng handheld radio transceiver to transmit messages containing a call sign and some speech. He then used a 0.5 meter antenna to receive it and a little connecting hardware and a NooElec SDR dongle to get it into his laptop. There he used SDRSharp to process the messages and output a WAV file. He then passed that on to the AI, Google’s Cloud Speech-to-Text service, to convert it to text.

Despite speaking his words one at a time and making an effort to pronounce them clearly, the result wasn’t great. In his example, only the first two words of the call sign and actual message were correct. Perhaps if the AI had been trained on actual off-air conversations with background noise, it would have been done better. It’s not quite the same issue, but we’re reminded of those MIT researchers who fooled Google’s Inception image recognizer into thinking that a turtle was a gun.

Rather than train his own AI, [Chris’s] clever solution was to turn to the Smith-Waterman algorithm. This is the same algorithm used for finding similar nucleic acid sequences when analyzing genes. It allowed him to use a list of correct call signs to find the best match for what the AI did come up with. As you can see in the video below, it got the call signs right.

Help For High-Frequency Hobbyists

Dead-bug circuit building is not a pretty affair, but hey, function over form. We usually make them because we don’t have a copper circuit board available or the duty of making one at home is not worth the efforts and chemical stains.

[Robert Melville and Alaina G. Levine] bring to light a compromise for high-frequency prototypes which uses the typical FR4 blank circuit board, but no etching chemicals. The problem with high-frequency radio is that building a circuit on a breadboard will not work because there is too much added inductance and capacitance from the wiring that will wreak havoc on the whole circuit. The solution is not new, build your radio module on a circuit board by constructing “lands” over a conductive ground plane, where components can be isolated on the same unetched board.

All right, sometimes dead-bug circuits capture an aesthetic all their own, especially when they look like this and they do allow for a darned small package for one-off designs.

Mini-velddag op zaterdag en zondag 29 en 30 september

Op zaterdag 29 en zondag 30 september houdt de VRZA Zuid-Limburg een mini velddag in Schimmert/Oensel (zie: LINK voor info over de locatie). Tijdens deze velddag zijn radio-amateurs natuurlijk van harte welkom om mee te doen en te kijken/luisteren bij het experimenteren met antennes en opstellingen.
Op zaterdag zijn we vanaf 12:00 tot pak ‘m beet 20:00 uur aanwezig, op zondag van 10:00 tot 17:00 uur. Hou voor de zekerheid het inpraatstation in de gaten op PI3ZLB @ 145.725 MHz.

Vanaf juni 2019 verbod op vasthouden elektrisch apparaat in/op voertuig

Appverbod voor alle voertuigen

Appen wordt straks niet alleen verboden tijdens het besturen van de fiets, maar bij ieder voertuig. Dat blijkt uit een wetsvoorstel van verkeersminister Cora van Nieuwenhuizen dat vanmiddag is gepubliceerd.

Officieel luidt de tekst: ,,Het wordt verboden om tijdens het besturen van alle voertuigen (dus inclusief de fiets) een mobiel elektronisch apparaat vast te houden.” De term ‘mobiel elektrisch apparaat’ is ruimer dan de huidige term ‘mobiele telefoon’ om alvast rekening te houden met de toekomst.

Ook voor trambestuurders

Het is nog onduide­lijk hoe hoog de boete zal uitpakken

Het verbod geldt straks voor iedereen die een voertuig bestuurt, dus naast fietsers ook voor trambestuurders en bestuurders van alle gehandicaptenvoertuigen. In de auto en andere gemotoriseerde voertuigen was het al niet toegestaan om te appen.

De boete daarvoor bedraagt momenteel 230 euro. Het is nog onduidelijk hoe hoog de boete zal uitpakken voor mensen die in of op andere voertuigen hun mobieltje gebruiken. Overigens geldt het verbod niet als het voertuig stilstaat.

,,Met dit besluit wordt een duidelijke en consistente norm gesteld: als je een voertuig in het verkeer bestuurt, wat voor voertuig dat ook is, dien je geen mobiel elektronisch apparaat vast te houden”, legt Van Nieuwenhuizen (ook namens haar collega Ferd Grapperhaus) in het voorstel uit.

De nieuwe regels gelden per 1 juli 2019.

Eerder dit jaar deed de politie een proef met een flitscamera die door de voorruit van een passerende auto kan registreren of een bestuurder zijn mobieltje in de hand heeft. 

https://www.ad.nl/politiek/appverbod-voor-alle-voertuigen~a40db0f7/

A No-Fuss Rack of Ham

       

With any hobby, it’s easy for things to get out of hand. Equipment can get scattered around the house, chargers lost in the car while cables languish in the shed… but it doesn’t have to be this way. With a go-bag or go-box, everything required is kept together in a ready-to-go condition. Heading out for a day of filming? Grab the go-bag and you’re all set. [oliverkrystal] wanted to apply this to a ham radio setup, and built this ham shack-in-a-box.

Wanting to use proven components and keep things rugged and usable, the build starts with a 6U-sized plastic rack mount case. This saves weight over plywood versions and is nice and tough. A combination of off-the-shelf rack mount parts and 3D printed pieces are brought together to make it all happen. [oliverkrystal]’s printed cable organisers are a particular treat, and something we think could help a lot of builds out there.

It all comes together as an impressive self-contained unit with two radios, an antenna tuner, in-built illumination and other useful features. No longer does one have to scramble around preparing gear for the weekend’s hamventures – grab the box and you’re ready to go!

Perhaps you don’t have a lot of ham gear, though? Try this setup to get going for less than $100.

Helmut Singer (Aken) gestopt…

Wie is er nog nooit bij Helmut Singer in Aachen geweest of heeft er niet op z’n minst al eens over gehoord? Helaas is het bedrijf in allerlei apparatuur niet meer…

Helmut Singer, een aparte verschijning in zijn kleine maar volgestouwde winkeltje, handelde in allerlei technische apparaten en onderdelen. Van kabeltjes van een paar cent tot spectrum analyzers van duizenden euro’s en van geigerteller tot straalmotor, hij had het allemaal. Tot voor kort want sinds eind januari is het bedrijf “in Liquidation” wat inhoudt dat het met de activiteiten is gestopt of gaat stoppen.

Jammer maar helaas, al verwachten we dat zijn voorraad hoe dan ook ergens zal opduiken…

https://www.northdata.de/Helmut+Singer+Elektronik+Vertriebs+GmbH,+Aachen/HRB+15785

Radiomarkt Hajé groot succes

Op zondag 2 september hielden de VERON en VRZA gezamenlijk een radiomarkt bij Hajé in Berg en Terblijt. Het weer was uitstekend, de kramen lagen vol en de bezoekers stroomden massaal binnen.

Tal van spullen zijn weer van eigenaar gewisseld en bieden weer ter inspiratie voor nieuwe experimenten en knutselprojecten.

Iedereen bedankt voor de komst en bijzondere dank voor de organisatoren voor het opzetten en afbreken van de kramen!

Repeater PI3ZLB weer operationeel!

In het najaar van 2017 zweeg de repeater van Zuid-Limburg… Hoewel onderhoud en verplaatsing van de repeater reeds gepland was, kwam het als een verrassing en moest er snel worden gehandeld. De Repeatercommissie ging op zoek naar een geschikte locatie, wat nog niet eenvoudig bleek te zijn, en naar een nieuwe repeater met modernere functies.

Al met al is sinds medio juli 2018 de repeater weer operationeel! Hij staat opgesteld in Hulsberg, in het hartje van Zuid-Limburg. Meer informatie vind je op de pagina’s over de repeater.

Het bestuur bedankt de leden van de Repeatercommissie en alle helpende amateurs én natuurlijk alle donateurs voor hun bijdragen! Zonder hun hulp zou de repeater geen succes geworden zijn.

Radio Antenna Mismatching : VSWR Explained

If you have ever operated any sort of transmitting equipment, you’ve probably heard about matching an antenna to the transmitter and using the right co-ax cable. Having everything match — for example, at 50 or 75 ohms — allows the most power to get to the antenna and out into the airwaves. Even for receiving this is important, but you generally don’t hear about it as much for receivers. But here’s a question: if a 100-watt transmitter feeds a mismatched antenna and only delivers 50 watts, where did the other 50 watts go? [ElectronicsNotes] has a multi-part blog entry that explains what happens on a mismatched transmission line, including an in-depth look at voltage standing wave ratio or VSWR.

We liked the very clean graphics showing how different load mismatches affect the transmission line. We also liked how he tackled return loss and reflection coefficient.

There was a time when driving a ham radio transmitter into a bad load could damage the radio. But if the radio can survive it, the effect isn’t as bad as you might think. The post points out that feedline loss is often more significant. However, the problem with modern radios is that when they detect high VSWR, they will often reduce power drastically to prevent damage. That is often the cause of poor performance more so than the actual loss of power through the VSWR mechanism. On the other hand, it is better than burning up final transistors the way older radios did.

Measuring VSWR without a transmitter is a bit trickier. A network analyzer can do it. While that used to be a pretty exotic piece of gear, it has become much more common lately.