Dipole Antenna Is Off Balance

A dipole antenna is easy, right? Two wires, each a quarter wavelength long, emanate from a coax or other feedline. Unless it is an off-center dipole. The length is still the same, but you move the feed point to a different part. [KB9VBR] explains how this changes the antenna’s impedance from the nominal 70 ohms of a standard dipole.

Why would you want to do that? The trick is to find a feed point that has acceptable impedance on multiple ham radio bands. Most automatic tuners can handle a certain range of mismatch so using an antenna like this with a tuner can allow one antenna to serve multiple bands with no traps or switches.

[KB9VBR] uses a 4:1 balun to convert the relatively high impedance to something close enough for a tuner to work with. A cordless soldering iron comes in handy for antenna work and in the video you can see a gas-powered iron making short work of the connections to the 14 gauge wire.

The impedance also depends on height and he suggests 30 feet, at least. Does it work? If you watch the end of the video, it apparently does. If you are in the mood for technical talk about ham antennas, you could do worse than watch this MIT video. If you want a novel take on why antennas work, you might want to read about the kink.

Hemelvaart-velddag succesvol!

Op Hemelvaartsdag 21 mei hield de Velddag Crew Zuid-Limburg een kleine velddag in Epen. Het beloofde prachtig en warm weer te worden dus ideaal om te propagatie deze dagen eens onder de loep te nemen. Met ruim 1,5m onderlinge afstand en een zeer kleine bezetting werd voldaan aan de veiligheidsinstructies van de lokale overheid.

Donderdag

Het begon al snel warm te worden en rond 12u werden de eerste verbindingen binnen Europa gemaakt. In het ruisvrije buitengebied zaten de 80m, 40m en 20m banden propvol stations maar dat waren hoofdzakelijk Duitse en Italiaanse amateurs, niet spectaculair. De hele middag blijft het bij knalharde stations en werken we wat Engelsen, Schotten en Scandinavische stations.

Daar dient zich om half 6 het eerste DX station aan: W0AAE uit de VS. Het is vlak voor het avondeten en na slechts 1 keer aanroepen komt hij terug met uitstekende cijfers: 57 over bijna 7.000km. De BBQ worsten smaakten extra goed hierdoor.

PY6RT uit Brazilië meldt zich in de avond. Het koelt langzaam af en daar gaat de band fijn van open. Met ruim 8.000km en 100W in de FD-4 beslist een mooie verbinding om bijna 9 uur. Daarna wordt het rustig op de band en breken we rond 22 uur op.

Vrijdag

De tweede dag begint drukkend en bewolkt, geen goed vooruitzicht. De weersvoorspellingen zijn niet goed voor de namiddag dus er is haast geboden.

KC1KUG is er vroeg bij om 12 uur. Prima rapport en gewerkt door 3 stations op de velddag en goed voor 5.630km.

Hierna wordt het weer minder en begint het te waaien. Met onweer in het vooruitzicht wordt besloten om rond 4 uur op te breken en nog even wat te eten alvorens te gaan.

W4IPC meldt zich met 6.447km op de valreep, prima signaal 57/58. Blijkbaar is er dus toch conditie met dit weer mogelijk.

Conclusie

Jammer genoeg was overnachten geen optie, anders hadden we donderdag nacht kunnen ervaren of de temperatuur inversie voor nog betere condities zorgt. Met het signaal uit Brazilië op 14MHz waren de voortekenen goed, zeker op lagere frequenties. Helaas werd vrijdag niet zo mooi als donderdag, al begonnen de condities op vrijdag al vroeger en had het nog interessant kunnen worden…

Al met al een geslaagde tweetal dagen, dit jaar weer eens in eigen land. Noodgedwongen door de corona-maatregelen in kleine bezetting (6 OM’s) en zonder kennisgeving vooraf om bezoek te voorkomen. Laten we hopen dat we deze velddag nog eens over kunnen doen onder betere omstandigheden. Voor nu geldt: missie geslaagd, gegeven de omstandigheden.

73!

Velddag Team Zuid-Limburg

(Inter)Nationale Molendagen 9 en 10 mei 2020 – PA6TIEN


Foto: 1Limburg.nl

(Inter)Nationale Molendagen 9 en 10 mei 2020.
Van Tienhoven Molen Wolfshuis, Bemelen
Radioamateurs Zuid Limburg

PA6TIEN Van Tienhovenmolen Wolfshuis

Met toestemming van de Stichting Limburgs Landschap.

De Van Tienhovenmolen is, om bekende redenen, niet toegankelijk voor bezoekers!
Er wordt wel gewerkt aan een grondige renovering, waarbij zelfs de wieken voor enkele maanden in restauratie gestuurd worden.

De COVID-19  pandemie regels streng inachtnemend zal deze traditionele velddag, wat uitvoering betreft, een ander dan normaal karakter hebben.
Om binnen de ( steeds veranderende ) corona regels te blijven is nu het volgende voorstel:

Een groep van deelnemende stations in dit event wordt als ( actieve) lijst bekend gemaakt.

Op 9 en 10 mei 2020 kan gebruik worden van de parkeer ruimte en weide rondom de Van Tienhovenmolen, waar men als single operator ( afstand minstens 10 meter van elkaar) uit kan/mag komen als PA6TIEN. Tijdens een verbinding wordt buiten de call PA6TIEN tevens de eigen call en naam vermeld.

Ben je op grote afstand van de Van Tienhovenmolen  – home QTH of ergens anders in het Limburgse Heuvelland..  dan kom je uit  met de eigen call en als toevoeging  /tien.

Verbindingen die gemaakt worden doen mee in een bescheiden contact-estafette.
Er zijn punten ( voor een certificaat of vernoeming op een erelijst) te behalen:
QSO met PA6TIEN             5 punten
QSO met CALL/tien           5 punten
Multiplier voor elke band  2x
Multiplier voor elke mode 2x

Een regiorepeater verbinding op 145.725 MHz. geldt maar één maal ( ja helaas)  voor deze puntentelling. Gebruik de repeater voor het afspreken van een sked. De meesten zijn QRV op deze frequentie.

Corona-safe werken staat op NR 1 !!

Tot nu toe deelnemende stations met genoemde banden en modes zijn:

PA6TIEN, PA3DVH, PB7J, PA5RWD, PA8MC, PE1RLN, PD0DX, PA3CBH
Banden: 80m, 40m, 20m, 10m, 2m, 70cm
Modes: FT8, FT4, FM, SSB, CW

Wil je ook meedoen als actief station, in de bovenstaande lijst toegevoegd worden stuur dan een mailtje met vermelding van je call, en de banden + modes waarin je uit wil/kunt komen.

Heb je vragen en ( vooral ) suggesties, dan laat het zeker ook weten

Mail: pa6tien[at]limburgerstraat.nl

PA6TIEN Zuid Limburgse Radio Amateurs
— Nationale Molendagen 9 en 10 mei 2020

De Van Tienhovenmolen   Wolfshuis, Bemelen
Gasthuis 79  6268NN Bemelen ( Gemeente Eijsden-Margraten)  Limburg Nederland
Geopositie:             X: 184257   Y: 316914
N 50.841328  O 5.802546
Maidenhead Loc:   JO20vu
Roberto PD0DX   , Theo  PA3CBH

Hams Cross The Atlantic On UHF

We often think of ham radio operators talking to exotic faraway lands, and that’s true for hams using the HF bands (below 30 MHz), especially if they have nice antennas. Modern living has made it much harder to have those big antenna farms, and today’s ham is more likely talking on VHF or UHF frequencies with very limited range under normal circumstances. Sure, you can use a repeater or bounce your signal from a satellite or the moon, but normal direct communication is normally going to be less than a typical commercial FM radio station. But on April 7th, two hams communicated across the Atlantic on 432 MHz — a UHF frequency. The distance was almost 4,000 km.

Notice we didn’t say they talked, but they communicated. The contact was via a somewhat controversial mode called FT8 which uses weak signal techniques to allow two computers to send limited amounts of information to each other. However, on April 10, the two stations reported a single sideband voice contact after they noticed the band conditions improving on the FT8 signal.

The two stations had good equipment, but nothing out of the ordinary. FG8OJ in Guadeloupe used a 100W transmitter and an 18 element yagi which is not terribly large at that frequency. D4VHF was on the Cape Verde Islands at the time of the contact. FG4ST also made a connection with D4VHF using only a vertical antenna.

Propagation was, obviously, very good to allow this to happen (the image above is from F5LEN’s prediction for that day). The theory is that the signals rode close to the ocean waves in a mode known as ducting. There were other reception reports, so the incident wasn’t isolated.

Normally this kind of thing requires active or passive bouncing of a signal. Repeaters have a limited range. The moon and satellites can take you further but require some work. Hams have even used reflections from airplanes as an in-between solution.

Communiceren via het ISS vanuit de achtertuin

Zelf altijd al eens met ruimtemannetjes willen praten? Dit komt een beetje in de buurt: APRS via het ISS. Alles wat je nodig hebt is een richtantenne en een zender die een APRS baken kan uitzenden.

Thijs PE1RLN had door de corona-maatregelen niks te doen en besloot zijn Arrow dualband richtantenne eens letterlijk af te stoffen en te kijken of zenden via het ISS tot de mogelijkheden behoorde. En jawel hoor!

Het baken werd verstuurd met een Yaesu FT-2D portofoon, bijna net als tijdens normaal gebruik alleen met enkele afwijkende settings:

Frequentie: 145.825 MHz
Path: ARISS (dus geen WIDE1-1 of zo)

Met het Android programma ISS Detector kun je op de seconde zien waar het ISS uithangt en door de antenne op een stevig statief te plaatsen kon deze goed worden gericht om het ISS handmatig te volgen. Het programma heeft een compasweergave waarmee je op het oog de antenne kunt richten op de juiste plek.

Deze antenne is voor zowel VHF als UHF geschikt, dat laatste is voor het ISS dus niet nodig maar wel handig voor andere satellieten. Dus wie weet wat de toekomst brengt.

Bij de eerste pass was het meteen raak: het ISS werd ontvangen op de portofoon! Alleen was het vermogen waarschijnlijk te laag om ook door het ISS gehoord te worden. Maar de RX was in elk geval in orde.

Bij de 2e pass werd meer vermogen gebruikt, 35W want je weet maar nooit. En jawel hoor: raak! Via de website van ARISS was duidelijk de logging te zien en ook via www.ariss.net kon je zien dat het baken goed werd gerelayeerd.

De 3e pass was nog mooier want toen werd het baken door het ISS goed ontvangen, gerelayeerd en door dezelfde porto weer ontvangen en weergegeven! Hiervoor moet de antenne goed zijn gericht en moeten andere stations zich even rustig houden zodat beide uitzendingen ongestoord kunnen plaatsvinden.

Op de onderste foto is goed te zien dat alle systemen goed funtioneren! Bij een 4e pass is dit wederom gelukt, in komende experimenten wordt gekeken of het ook met minder vermogen kan, dat zou namelijk wel moeten kunnen. Als het ISS richting het oosten beweegt, is duidelijk te merken dat er minder stations worden gehoord. Een pass uitzoeken waarbij het ISS in het oosten een wat hogere elevatie heeft (> 30 graden, boven bebouwing) zou dus gunstiger moeten uitpakken.

Al met al een goed bestede corona-zondag en zeker aanleiding om in de toekomst met minder vermogen dit QSO nog eens over te doen en ook over te stappen op andere satellieten.

 

 

Multi-Band Receiver On A Chip Controlled By Arduino

The Silicon Labs Si4735 is a single-chip solution for receiving AM, FM, and shortwave radio. With a bit of hacking, it even supports single sideband (SSB). All you’ve got to do is provide it with a suitable control interface, which [Ricardo Lima Caratti] has done with his recent project.

Using an Arduino Pro Mini, a handful of buttons, and a standard TFT display, [Ricardo] has put together a serviceable little receiver with a fairly impressive user interface. We especially like the horizontal bars indicating the signal to noise ratio and received signal strength. The next evolution would be to put this whole rig into some kind of enclosure, but for now he seems content to control the action with a handful of unlabeled buttons on a piece of perfboard.

Of course, the presentation of this receiver isn’t really the point; it’s more of a proof of concept. You see, [Ricardo] is the person who’s actually developed the library that allows you to control the Si4735 from your microcontroller of choice over I2C. He’s currently tested it with several members of the official (and not so official) Arduino family, as well as the ESP32.

The documentation [Ricardo] has put together for his MIT licensed Arduino Si4735 library is nothing short of phenomenal. Seriously, if all open source projects were documented even half as well as this one is, we’d all be a few notches closer to world peace. Even if you aren’t terribly interested in adding shortwave radio reception to your next project, you’ve got to browse his documentation just to see where the high water mark is.

We actually first heard about this library a few days ago when we covered another receiver using the Si4735 and [Ricardo] popped into the comments to share some of the work he’d been doing to push the state-of-the-art forward for this promising chip.

Ham Antennas From MIT

Dealing with an antenna is one of those topics we never feel like we know enough about. MIT had a live stream of [Dr. Kiersten Kerby-Patel] discussing antennas in a talk, sponsored by the ham radio club on campus. You can see the recording below.

The main assertion of the presentation is that everything is a dipole unless it is a loop. Although the professor probably deals with antennas at an extremely high theoretical level, she did a great job of keeping it aimed at ham radio operators.

The talk is about an hour long, so it isn’t optimized for the YouTube generation. There’s some introductory material that looks as though it would have been in one of our old physics classes. However, the talk gets more practical towards the end.

There’s the obligatory mention of Yagis and loops. There’s even a Smith chart. If you don’t know what the Chu limit is, you should definitely be watching this video. The end of the talk covers some very small antennas using active devices or even moving parts.

If you want more discussions on the why behind antennas, we really liked this video. This two-parter is worth your time, too.