Mini-velddag op zaterdag en zondag 29 en 30 september

Op zaterdag 29 en zondag 30 september houdt de VRZA Zuid-Limburg een mini velddag in Schimmert/Oensel (zie: LINK voor info over de locatie). Tijdens deze velddag zijn radio-amateurs natuurlijk van harte welkom om mee te doen en te kijken/luisteren bij het experimenteren met antennes en opstellingen.
Op zaterdag zijn we vanaf 12:00 tot pak ‘m beet 20:00 uur aanwezig, op zondag van 10:00 tot 17:00 uur. Hou voor de zekerheid het inpraatstation in de gaten op PI3ZLB @ 145.725 MHz.

Vanaf juni 2019 verbod op vasthouden elektrisch apparaat in/op voertuig

Appverbod voor alle voertuigen

Appen wordt straks niet alleen verboden tijdens het besturen van de fiets, maar bij ieder voertuig. Dat blijkt uit een wetsvoorstel van verkeersminister Cora van Nieuwenhuizen dat vanmiddag is gepubliceerd.

Officieel luidt de tekst: ,,Het wordt verboden om tijdens het besturen van alle voertuigen (dus inclusief de fiets) een mobiel elektronisch apparaat vast te houden.” De term ‘mobiel elektrisch apparaat’ is ruimer dan de huidige term ‘mobiele telefoon’ om alvast rekening te houden met de toekomst.

Ook voor trambestuurders

Het is nog onduide­lijk hoe hoog de boete zal uitpakken

Het verbod geldt straks voor iedereen die een voertuig bestuurt, dus naast fietsers ook voor trambestuurders en bestuurders van alle gehandicaptenvoertuigen. In de auto en andere gemotoriseerde voertuigen was het al niet toegestaan om te appen.

De boete daarvoor bedraagt momenteel 230 euro. Het is nog onduidelijk hoe hoog de boete zal uitpakken voor mensen die in of op andere voertuigen hun mobieltje gebruiken. Overigens geldt het verbod niet als het voertuig stilstaat.

,,Met dit besluit wordt een duidelijke en consistente norm gesteld: als je een voertuig in het verkeer bestuurt, wat voor voertuig dat ook is, dien je geen mobiel elektronisch apparaat vast te houden”, legt Van Nieuwenhuizen (ook namens haar collega Ferd Grapperhaus) in het voorstel uit.

De nieuwe regels gelden per 1 juli 2019.

Eerder dit jaar deed de politie een proef met een flitscamera die door de voorruit van een passerende auto kan registreren of een bestuurder zijn mobieltje in de hand heeft. 

https://www.ad.nl/politiek/appverbod-voor-alle-voertuigen~a40db0f7/

Helmut Singer (Aken) gestopt…

Wie is er nog nooit bij Helmut Singer in Aachen geweest of heeft er niet op z’n minst al eens over gehoord? Helaas is het bedrijf in allerlei apparatuur niet meer…

Helmut Singer, een aparte verschijning in zijn kleine maar volgestouwde winkeltje, handelde in allerlei technische apparaten en onderdelen. Van kabeltjes van een paar cent tot spectrum analyzers van duizenden euro’s en van geigerteller tot straalmotor, hij had het allemaal. Tot voor kort want sinds eind januari is het bedrijf “in Liquidation” wat inhoudt dat het met de activiteiten is gestopt of gaat stoppen.

Jammer maar helaas, al verwachten we dat zijn voorraad hoe dan ook ergens zal opduiken…

Ah, reactie in de mailbox!

Hello,
All goods from Helmut are bought by TDM Electronics from Poland.
Test equipment will slowly appear on eBay and Allegro.pl – they are mostly still unpacked.
Unfortunately all spare parts – including HP oryginal elements are definitelly lost.

best regards,
Pawel, SQ5ESM

https://www.northdata.de/Helmut+Singer+Elektronik+Vertriebs+GmbH,+Aachen/HRB+15785

Radiomarkt Hajé groot succes

Op zondag 2 september hielden de VERON en VRZA gezamenlijk een radiomarkt bij Hajé in Berg en Terblijt. Het weer was uitstekend, de kramen lagen vol en de bezoekers stroomden massaal binnen.

Tal van spullen zijn weer van eigenaar gewisseld en bieden weer ter inspiratie voor nieuwe experimenten en knutselprojecten.

Iedereen bedankt voor de komst en bijzondere dank voor de organisatoren voor het opzetten en afbreken van de kramen!

Repeater PI3ZLB weer operationeel!

In het najaar van 2017 zweeg de repeater van Zuid-Limburg… Hoewel onderhoud en verplaatsing van de repeater reeds gepland was, kwam het als een verrassing en moest er snel worden gehandeld. De Repeatercommissie ging op zoek naar een geschikte locatie, wat nog niet eenvoudig bleek te zijn, en naar een nieuwe repeater met modernere functies.

Al met al is sinds medio juli 2018 de repeater weer operationeel! Hij staat opgesteld in Hulsberg, in het hartje van Zuid-Limburg. Meer informatie vind je op de pagina’s over de repeater.

Het bestuur bedankt de leden van de Repeatercommissie en alle helpende amateurs én natuurlijk alle donateurs voor hun bijdragen! Zonder hun hulp zou de repeater geen succes geworden zijn.

Radio Antenna Mismatching : VSWR Explained

If you have ever operated any sort of transmitting equipment, you’ve probably heard about matching an antenna to the transmitter and using the right co-ax cable. Having everything match — for example, at 50 or 75 ohms — allows the most power to get to the antenna and out into the airwaves. Even for receiving this is important, but you generally don’t hear about it as much for receivers. But here’s a question: if a 100-watt transmitter feeds a mismatched antenna and only delivers 50 watts, where did the other 50 watts go? [ElectronicsNotes] has a multi-part blog entry that explains what happens on a mismatched transmission line, including an in-depth look at voltage standing wave ratio or VSWR.

We liked the very clean graphics showing how different load mismatches affect the transmission line. We also liked how he tackled return loss and reflection coefficient.

There was a time when driving a ham radio transmitter into a bad load could damage the radio. But if the radio can survive it, the effect isn’t as bad as you might think. The post points out that feedline loss is often more significant. However, the problem with modern radios is that when they detect high VSWR, they will often reduce power drastically to prevent damage. That is often the cause of poor performance more so than the actual loss of power through the VSWR mechanism. On the other hand, it is better than burning up final transistors the way older radios did.

Measuring VSWR without a transmitter is a bit trickier. A network analyzer can do it. While that used to be a pretty exotic piece of gear, it has become much more common lately.

Tecsun PL-365 ~ Replace stock antenna by BNC connector

The Tecsun PL-365 is a great SW radio (as well as an FM radio) with both regular broadcast bands as well as HAM bands and selectable USB/LSB reception with BFO.

However, the stock telescopic antenna is not long enough for these bands and adding a wire to this antenna is not very practical. Fortunately you can easily add a BNC connector without modifying anything or ruining the case!

The stock antenna-connector on top is only for AM reception, unfortunately not for SW…

Step 1 – opening the case

Unscrew 2 long screws on the back, 1 short on the back holding the original antenna and 4 short screws underneath the batteries. Pull the antenna through the hole on top of the radio.

Gently lift the front half of the case, careful with the wires running to the speaker and place it right next to the rest of the radio. You will see the PCB with the display on top.

Step 2 – removing the display

The PCB with the display is connected to the back PCB by a plug-in connector and it is secured by 3 short screws. Unscrew them and gently lift the PCB, disconnecting it from the back PCB. This will reveal the back PCB.

Step 3 – solder and glue the BNC connector

The BNC connector fits exactly in the hole of the original antenna, however a nut can not be placed so the connector has to be glued in place.

Solder two wires to the BNC connector: the center goes to the original antennaterminal (left – red wire) and the GND goes to a ground connection on the PCB. There are several options, the best may be the GND connection on the back of the PCB.

After soldering, glue the connector in place with epoxy or hot glue. Put a little piece of insulation over the connector to prevent shorting in the back of the display PCB.

Step 4 – assembly

After applying glue and insulation, immediately assemble the radio by putting the display PCB back in place and screwing the 3 little screws. Place the top half of the case back on and screw in the 4 small screws and 2 large screws in the back.

Now check if the connector is straight in place and correct if needed (that’s why you shouldn’t wait too long before assembly).

You’re finished! Your radio now has a BNC connector that can hold a telescopic whip or longwire, loop or whatever you want to use to receive SW.

Free E-Book: Software Defined Radio for Engineers

We really like when a vendor finds a great book on a topic — probably one they care about — and makes it available for free. Analog Devices does this regularly and one you should probably have a look at is Software Defined Radio for Engineers. The book goes for $100 or so on Amazon, and while a digital copy has pluses and minuses, it is hard to beat the $0 price.

The book by [Travis F. Collins], [Robin Getz], [Di Pu], and [Alexander M. Wyglinski] covers a range of topics in 11 chapters. There’s also a website with more information including video lectures and projects forthcoming that appear to use the Pluto SDR. We have a Pluto and have been meaning to write more about it including the hack to make it think it has a better RF chip inside. The hack may not result in meeting all the device specs, but it does work to increase the frequency range and bandwidth. However, the book isn’t tied to a specific piece of hardware.

Make no mistake, the book is a college-level textbook for engineers, so it isn’t going to go easy on the math. So if the equation below bugs you, this might not be the book you start with:

[Di Pu] and [Alexander Wyglinksi] have an older similar book, and it looks like the lecture videos are based on that book (see video below). The projects section on the website doesn’t appear to have any actual projects in it yet, although there are a couple of placeholders.

We have enjoyed Analog’s book selections in the past including The Scientist and Engineer’s Guide to Digital Signal Processing which is a classic. If you visit their library you’ll find lots of books along with classes and videos, too.

If you want something a bit less academic, there’s always [Ossmann’s] videos. Or if you’d rather just use an SDR, there are plenty of inexpensive options to choose from.

A cleverly concealed magnetic loop

We’re sure all radio amateurs must have encountered the problem faced by [Alexandre Grimberg PY1AHD] frequently enough that they nod their heads sagely. There you are, relaxing in the sun on the lounger next to the crystal-blue pool, and you fancy working a bit of DX. But the sheer horror of it all, a tower, rotator, and HF Yagi would ruin the aesthetic, so what can be done?

[Alexandre]’s solution is simple and elegant: conceal a circular magnetic loop antenna beneath the rim of a circular plastic poolside table. Construction is the usual copper pipe with a co-axial coupling loop and a large air-gapped variable capacitor, and tuning comes via a long plastic rod that emerges as a discreet knob on the opposite side of the table. It has a 10 MHz to 30 MHz bandwidth, and should provide a decent antenna for such a small space. We can’t help some concern about how easy to access that capacitor is, on these antennas there is induced a surprisingly large RF voltage across its vanes, and anyone unwary enough to sit at the table to enjoy a poolside drink might suffer a nasty RF burn to the knee. Perhaps we’d go for a remotely tuned model instead, for this reason.

[Alexandre] has many unusual loop projects under his belt, as well as producing commercial loops. Most interesting to us on his YouTube feed is this one with a capacitor formed from co-axial soft drink cans.

Thanks [Geekabit] for the tip.

Foto’s velddag 2018 – Daîromont Vielsalm

Het was een mooie velddag met mooie foto’s: