Dipole Antenna Is Off Balance

A dipole antenna is easy, right? Two wires, each a quarter wavelength long, emanate from a coax or other feedline. Unless it is an off-center dipole. The length is still the same, but you move the feed point to a different part. [KB9VBR] explains how this changes the antenna’s impedance from the nominal 70 ohms of a standard dipole.

Why would you want to do that? The trick is to find a feed point that has acceptable impedance on multiple ham radio bands. Most automatic tuners can handle a certain range of mismatch so using an antenna like this with a tuner can allow one antenna to serve multiple bands with no traps or switches.

[KB9VBR] uses a 4:1 balun to convert the relatively high impedance to something close enough for a tuner to work with. A cordless soldering iron comes in handy for antenna work and in the video you can see a gas-powered iron making short work of the connections to the 14 gauge wire.

The impedance also depends on height and he suggests 30 feet, at least. Does it work? If you watch the end of the video, it apparently does. If you are in the mood for technical talk about ham antennas, you could do worse than watch this MIT video. If you want a novel take on why antennas work, you might want to read about the kink.

Hemelvaart-velddag succesvol!

Op Hemelvaartsdag 21 mei hield de Velddag Crew Zuid-Limburg een kleine velddag in Epen. Het beloofde prachtig en warm weer te worden dus ideaal om te propagatie deze dagen eens onder de loep te nemen. Met ruim 1,5m onderlinge afstand en een zeer kleine bezetting werd voldaan aan de veiligheidsinstructies van de lokale overheid.

Donderdag

Het begon al snel warm te worden en rond 12u werden de eerste verbindingen binnen Europa gemaakt. In het ruisvrije buitengebied zaten de 80m, 40m en 20m banden propvol stations maar dat waren hoofdzakelijk Duitse en Italiaanse amateurs, niet spectaculair. De hele middag blijft het bij knalharde stations en werken we wat Engelsen, Schotten en Scandinavische stations.

Daar dient zich om half 6 het eerste DX station aan: W0AAE uit de VS. Het is vlak voor het avondeten en na slechts 1 keer aanroepen komt hij terug met uitstekende cijfers: 57 over bijna 7.000km. De BBQ worsten smaakten extra goed hierdoor.

PY6RT uit Brazilië meldt zich in de avond. Het koelt langzaam af en daar gaat de band fijn van open. Met ruim 8.000km en 100W in de FD-4 beslist een mooie verbinding om bijna 9 uur. Daarna wordt het rustig op de band en breken we rond 22 uur op.

Vrijdag

De tweede dag begint drukkend en bewolkt, geen goed vooruitzicht. De weersvoorspellingen zijn niet goed voor de namiddag dus er is haast geboden.

KC1KUG is er vroeg bij om 12 uur. Prima rapport en gewerkt door 3 stations op de velddag en goed voor 5.630km.

Hierna wordt het weer minder en begint het te waaien. Met onweer in het vooruitzicht wordt besloten om rond 4 uur op te breken en nog even wat te eten alvorens te gaan.

W4IPC meldt zich met 6.447km op de valreep, prima signaal 57/58. Blijkbaar is er dus toch conditie met dit weer mogelijk.

Conclusie

Jammer genoeg was overnachten geen optie, anders hadden we donderdag nacht kunnen ervaren of de temperatuur inversie voor nog betere condities zorgt. Met het signaal uit Brazilië op 14MHz waren de voortekenen goed, zeker op lagere frequenties. Helaas werd vrijdag niet zo mooi als donderdag, al begonnen de condities op vrijdag al vroeger en had het nog interessant kunnen worden…

Al met al een geslaagde tweetal dagen, dit jaar weer eens in eigen land. Noodgedwongen door de corona-maatregelen in kleine bezetting (6 OM’s) en zonder kennisgeving vooraf om bezoek te voorkomen. Laten we hopen dat we deze velddag nog eens over kunnen doen onder betere omstandigheden. Voor nu geldt: missie geslaagd, gegeven de omstandigheden.

73!

Velddag Team Zuid-Limburg

Communiceren via het ISS vanuit de achtertuin

Zelf altijd al eens met ruimtemannetjes willen praten? Dit komt een beetje in de buurt: APRS via het ISS. Alles wat je nodig hebt is een richtantenne en een zender die een APRS baken kan uitzenden.

Thijs PE1RLN had door de corona-maatregelen niks te doen en besloot zijn Arrow dualband richtantenne eens letterlijk af te stoffen en te kijken of zenden via het ISS tot de mogelijkheden behoorde. En jawel hoor!

Het baken werd verstuurd met een Yaesu FT-2D portofoon, bijna net als tijdens normaal gebruik alleen met enkele afwijkende settings:

Frequentie: 145.825 MHz
Path: ARISS (dus geen WIDE1-1 of zo)

Met het Android programma ISS Detector kun je op de seconde zien waar het ISS uithangt en door de antenne op een stevig statief te plaatsen kon deze goed worden gericht om het ISS handmatig te volgen. Het programma heeft een compasweergave waarmee je op het oog de antenne kunt richten op de juiste plek.

Deze antenne is voor zowel VHF als UHF geschikt, dat laatste is voor het ISS dus niet nodig maar wel handig voor andere satellieten. Dus wie weet wat de toekomst brengt.

Bij de eerste pass was het meteen raak: het ISS werd ontvangen op de portofoon! Alleen was het vermogen waarschijnlijk te laag om ook door het ISS gehoord te worden. Maar de RX was in elk geval in orde.

Bij de 2e pass werd meer vermogen gebruikt, 35W want je weet maar nooit. En jawel hoor: raak! Via de website van ARISS was duidelijk de logging te zien en ook via www.ariss.net kon je zien dat het baken goed werd gerelayeerd.

De 3e pass was nog mooier want toen werd het baken door het ISS goed ontvangen, gerelayeerd en door dezelfde porto weer ontvangen en weergegeven! Hiervoor moet de antenne goed zijn gericht en moeten andere stations zich even rustig houden zodat beide uitzendingen ongestoord kunnen plaatsvinden.

Op de onderste foto is goed te zien dat alle systemen goed funtioneren! Bij een 4e pass is dit wederom gelukt, in komende experimenten wordt gekeken of het ook met minder vermogen kan, dat zou namelijk wel moeten kunnen. Als het ISS richting het oosten beweegt, is duidelijk te merken dat er minder stations worden gehoord. Een pass uitzoeken waarbij het ISS in het oosten een wat hogere elevatie heeft (> 30 graden, boven bebouwing) zou dus gunstiger moeten uitpakken.

Al met al een goed bestede corona-zondag en zeker aanleiding om in de toekomst met minder vermogen dit QSO nog eens over te doen en ook over te stappen op andere satellieten.

 

 

Ham Antennas From MIT

Dealing with an antenna is one of those topics we never feel like we know enough about. MIT had a live stream of [Dr. Kiersten Kerby-Patel] discussing antennas in a talk, sponsored by the ham radio club on campus. You can see the recording below.

The main assertion of the presentation is that everything is a dipole unless it is a loop. Although the professor probably deals with antennas at an extremely high theoretical level, she did a great job of keeping it aimed at ham radio operators.

The talk is about an hour long, so it isn’t optimized for the YouTube generation. There’s some introductory material that looks as though it would have been in one of our old physics classes. However, the talk gets more practical towards the end.

There’s the obligatory mention of Yagis and loops. There’s even a Smith chart. If you don’t know what the Chu limit is, you should definitely be watching this video. The end of the talk covers some very small antennas using active devices or even moving parts.

If you want more discussions on the why behind antennas, we really liked this video. This two-parter is worth your time, too.

Keeping Ham Radio Relevant Hack Chat

Join us on Wednesday, February 5 at noon Pacific for the Keeping Ham Radio Relevant Hack Chat with Josh Nass!

It may not seem like it, but amateur radio is fighting a two-front war for its continued existence. On the spectrum side, hams face the constant threat that the precious scraps of spectrum that are still allocated to their use will be reclaimed and sold off to the highest bidder as new communication technologies are developed. On the demographic side, amateur radio is aging, with fewer and fewer young people interested in doing the work needed to get licensed, with fewer still having the means to get on the air.

Amateur radio has a long, rich history, but gone are the days when hams can claim their hobby is sacrosanct because it provides communications in an emergency. Resting on that particular laurel will not win the hobby new adherents or help it hold onto its spectrum allocations​, so Josh Nass (KI6NAZ) is helping change the conversation. Josh is an engineer and radio amateur from Southern California who runs Ham Radio Crash Course​, a YouTube channel dedicated to getting people up to speed on ham radio. Josh’s weekly livestreams and his video reviews of ham radio products and projects show a different side of the World’s Greatest Hobby, one that’s more active (through events like “Summits on the Air​​”) and focused on digital modes that are perhaps more interesting and accessible to new hams.

Join us on the Hack Chat as we discuss how to make ham radio matter in today’s world of pervasive technology. We’ll talk about the challenges facing amateur radio, the fun that’s still to be had on the air even when the bands are dead like they are now (spoiler alert: they’re not really), and what we can all do to keep ham radio relevant.

join-hack-chatOur Hack Chats are live community events in the Hackaday.io Hack Chat group messaging. This week we’ll be sitting down on Wednesday, February 5 at 12:00 PM Pacific time. If time zones have got you down, we have a handy time zone converter.

Click that speech bubble to the right, and you’ll be taken directly to the Hack Chat group on Hackaday.io. You don’t have to wait until Wednesday; join whenever you want and you can see what the community is talking about.

Machine Learning System Uses Images To Teach Itself Morse Code

Conventional wisdom holds that the best way to learn a new language is immersion: just throw someone into a situation where they have no choice, and they’ll learn by context. Militaries use immersion language instruction, as do diplomats and journalists, and apparently computers can now use it to teach themselves Morse code.

The blog entry by the delightfully callsigned [Mauri Niininen (AG1LE)] reads like a scientific paper, with good reason: [Mauri] really seems to know a thing or two about machine learning. His method uses curated training data to build a model, namely Morse snippets and their translations, as is the usual approach with such systems. But things take an unexpected turn right from the start, as [Mauri] uses a Tensorflow handwriting recognition implementation to train his model.

Using a few lines of Python, he converts short, known snippets of Morse to a grayscale image that looks a little like a barcode, with the light areas being the dits and dahs and the dark bars being silence. The first training run only resulted in about 36% accuracy, but a subsequent run with shorter snippets ended up being 99.5% accurate. The model was also able to pull Morse out of a signal with -6 dB signal-to-noise ratio, even though it had been trained with a much cleaner signal.

Other Morse decoders use lookup tables to convert sound to text, but it’s important to note that this one doesn’t. By comparing patterns to labels in the training data, it inferred what the characters mean, and essentially taught itself Morse code in about an hour. We find that fascinating, and wonder what other applications this would be good for.

Thanks to [Gordon Shephard] for the tip.

Zijn we onlangs – zonder het te beseffen – een nieuwe zonnecyclus ingerold?

The RFI Hunter: Looking For Noise In All The Wrong Places

Next time you get a new device and excitedly unwrap its little poly-wrapped power supply, remember this: for every switch-mode power supply you plug in, an amateur radio operator sheds a tear. A noisy, broadband, harmonic-laden tear.

The degree to which this fact disturbs you very much depends upon which side of the mic you’re on, but radio-frequency interference, or RFI, is something we should all at least be aware of. [Josh (KI6NAZ)] is keenly aware of RFI in his ham shack, but rather than curse the ever-rising noise floor he’s come up with some helpful tips for hunting down and eliminating it – or at least reducing its impact.

Attacking the problem begins with locating the sources of RFI, for which [Josh] used the classic “one-circuit-at-a-time” approach – kill every breaker in the panel and monitor the noise floor while flipping each breaker back on. This should at least give you a rough idea of where the offending devices are in your house. From there, [Josh] used a small shortwave receiver to locate problem areas, like the refrigerator, the clothes dryer, and his shack PC. The family flat-screen TV proved to be quite noisy too. Remediation techniques include wrapping every power cord and cable around toroids or clamping ferrite cores around them, both on the offending devices and in the shack. He even went so far as to add a line filter to the dryer to clamp down on its unwanted interference.

Judging by his waterfall displays, [Josh]’s efforts paid off, bringing his noise floor down from S5 to S1 or so. It’s too bad he had to take matters into his own hands – it’s not like the FCC and other spectrum watchdogs don’t know there’s a problem, after all.

Mogelijk gemaakt door Tempera & WordPress.